Mai multe dovezi leagă pierderea auzului de riscul crescut de demență. Studiu

Mai multe dovezi leagă pierderea auzului de riscul crescut de demență. Studiu

Demența. Un studiu de amploare, bazat pe o populație numeroasă, oferă dovezi suplimentare că pierderea auzului este un factor de risc potențial modificabil pentru demență.

Noul studiu avansează în domeniu prin faptul că a utilizat o măsură a deficienței de auz pentru a evalua capacitatea unei persoane de a auzi vorbirea în prezența zgomotului de fond. Rezultatele studiului au fost similare cu cele ale cercetărilor anterioare care leagă deficiențele de auz și care au folosit metode mai tradiționale de evaluare a auzului.

De asemenea, studiul actual a inclus o populație mai mare decât studiile anterioare și a abordat problema cauzalității inverse, arătând că pierderea auzului duce la demență, și nu invers.

“Constatările noastre se bazează pe dovezile existente conform cărora deficiența de auz este legată de dezvoltarea ulterioară a demenței”, a declarat, pentru Medscape Medical News, cercetătorul principal Thomas J. Littlejohns, doctor în științe medicale. Dr. Thomas J. Littlejohns este epidemiolog principal la Nuffield Department of Population Health, Universitatea Oxford, Oxford, Marea Britanie.

“Încă nu știm cu siguranță dacă este vorba de o asociere cauzală, dar aș spune că dovezile privind această legătură se acumulează, iar pentru pacienții care sunt îngrijorați de auzul lor, acesta este un alt motiv pentru a cere sfaturi medicale”, a a explicat medicul.

“Aceasta este cu adevărat o situație în care toți câștigă, deoarece există intervenții disponibile pentru îmbunătățirea auzului care vor face o diferență în ceea ce privește calitatea vieții de zi cu zi și ar putea, de asemenea, reduce riscul de demență viitoare”, a adăugat  Dr. Littlejohns.

Demența afectează 50 de milioane de persoane la nivel mondial

Se estimează că demența afectează 50 de milioane de persoane la nivel mondial, iar acest număr se așteaptă să se tripleze, ajungând la 150 de milioane până în 2050.

“Dar, în loc să acceptăm demența ca fiind o parte inevitabilă a îmbătrânirii, există tot mai multe dovezi că demența poate fi prevenită sau cel puțin întârziată în multe cazuri. Până în prezent, prevenirea primară a demenței s-a concentrat pe factorii de risc vascular. A existat un nou interes pentru deficiența de auz ca factor de risc modificabil pentru demență, a adăugat Dr. Littlejohns.

Deficiența auditivă este frecventă și crește odată cu vârsta. S-a estimat că aproximativ două treimi dintre adulții în vârstă de 75 de ani sau mai mult au o problemă de auz care afectează negativ comunicarea, notează cercetătorii.

“Deoarece deficiența de auz afectează atât de mulți oameni, chiar dacă aceasta duce doar la o mică creștere a riscului de demență, acest lucru ar putea face o mare diferență în ceea ce privește numărul de cazuri de demență care se dezvoltă în timp”, a spus Littlejohns.

Ce metodă a folosit actualul studiu

Cercetătorii citează un raport al Comisiei Lancet din 2020 privind prevenirea demenței, în care pierderea auzului a fost identificată ca fiind unul dintre cei 12 factori de risc majori și modificabili. În plus, s-a estimat că, în cazul în care se constată că aceasta este o relație de cauzalitate, deficiența de auz ar putea fi responsabilă pentru aproximativ 8% din cazurile de demență.

“Deficiența auditivă este o țintă deosebit de promițătoare pentru prevenirea demenței, datorită disponibilității pe scară largă a intervențiilor eficiente din punct de vedere al costurilor. Cu toate acestea, tratamentul variază în funcție de cauza deficienței de auz și este important să se înțeleagă ce forme de deficiență sunt asociate cu riscul de demență”, scriu cercetătorii.

Studiile anterioare care au stabilit o legătură între deficiența de auz și demență au folosit audiometria tonală pură, care măsoară sensibilitatea auditivă într-un mediu controlat și liniștit. Studiul actual a folosit o măsură diferită, cunoscută sub numele de “speech-in-noise”, care evaluează capacitatea de a auzi vorbirea într-un mediu zgomotos.

“Aceasta este o altă măsură a deficienței de auz care poate reflecta mai exact experiența din viața de zi cu zi, deoarece evaluează modul în care cineva urmărește o conversație, procesează informațiile și distinge vorbirea în mijlocul zgomotului de fond, cum ar fi auzul unui anunț într-o gară sau o conversație la o petrecere”, a explicat Littlejohns.

Participanții la studiu au fost urmăriți timp de 10 ani

Participanții la studiul actual aveau vârsta de 60 de ani sau mai mult și nu sufereau de demență la momentul inițial. Aceștia au fost supuși unor investigații intensive la momentul inițial, între 2009 și 2013, care au inclus teste auditive de vorbire în zgomot. Auzul lor a fost clasificat ca fiind normal, insuficient sau slab.

Participanții au fost urmăriți timp de o mediană de 10 ani pentru dezvoltarea demenței, care a fost captată prin corelarea cu înregistrările electronice ale registrelor de înregistrare a pacienților internați în spital și a deceselor.

Rezultatele au arătat că, după ajustarea factorilor sociodemografici, a stilului de viață și a factorilor legați de sănătate, atât auzul insuficient, cât și cel slab al vorbirii în zgomot au fost asociate cu un risc semnificativ crescut de demență.

Auzul slab a fost asociat cu o creștere de 61% a riscului de demență (raportul de risc [HR] = 1,61; 95% CI, 1,41-1,84), iar auzul insuficient a fost asociat cu o creștere de 91% (HR = 1,91; 95% CI, 1,55 – 2,36) în raport cu un auz normal.

Patologia demenței progresează cu mai mulți ani înainte de diagnosticarea demenței

O preocupare cheie în studiile care investighează factorii de risc pentru demență este prejudecata de cauzalitate inversă. Patologia demenței progresează cu mai mulți ani înainte de diagnosticarea demenței, iar această progresie poate afecta alte măsuri comportamentale și fizice. Demența preclinică ar putea afecta în mod negativ performanța la un test auditiv sau procesarea senzorială, care, la rândul său, ar fi asociată cu un viitor diagnostic de demență.

Pentru a aborda acest aspect, cercetătorii au investigat dacă asociațiile diferă în funcție de durata perioadei de urmărire sau după excluderea participanților cu o stare de sănătate auto-raportată slabă sau slabă la momentul inițial. Cercetătorii au presupus că, dacă cauzalitatea inversă a fost o sursă majoră de distorsiune, atunci orice asociații observate ar deveni mai slabe pe perioade mai lungi de urmărire sau dacă studiul a fost restrâns la un eșantion de participanți sănătoși.

Anchetatorii au constatat că asociațiile au fost similare cu principalele constatări pe perioade mai lungi de urmărire și atunci când au fost excluși participanții cu o stare de sănătate autodeclarată slabă sau destul de bună.

“Întrucât demența este un proces lent care poate începe cu ani de zile înainte ca simptomele să devină evidente, este dificil de știut dacă pierderea auzului a precedat debutul demenței sau invers. În acest studiu nu am găsit dovezi puternice pentru o cauzalitate inversă, dar tot nu o putem exclude complet. În mod ideal, am avea nevoie de o urmărire și mai lungă, de 15 până la 20 de ani, pentru a înțelege cu adevărat această problemă”, a declarat Littlejohns.

Izolarea socială și depresia

Cercetătorii au examinat, de asemenea, posibilitatea ca asocierile observate între deficiența de auz și demență să fie mediate de alți factori, cum ar fi izolarea socială și depresia.

Ei au constatat că procentul de risc în exces mediat de simptomele depresive și de izolarea socială combinate a fost de numai 2,5% pentru auzul insuficient și de 6,5% pentru auzul slab, ceea ce sugerează că acești doi factori nu mediază în mod substanțial asocierea dintre deficiența de auz măsurată prin vorbire în zgomot și demență.

Sunt necesare mai multe cercetări pentru a stabili dacă asocierea dintre deficiența de auz și demență este cauzală, notează cercetătorii.

“Dacă deficiența de auz SiN [speech-in-noise] este un factor de risc modificabil pentru demență, atunci acest lucru poate avea implicații importante pentru proiectarea și implementarea intervențiilor pentru tratarea deficienței de auz legate de vârstă și prevenirea demenței”, scriu aceștia.

“Evaluarea suplimentară a asocierii dintre deficiența de auz SiN și demență este justificată în cadrul unor studii prospective de mari dimensiuni cu măsurarea simultană a deficienței de auz SiN și a deficienței de auz tonic pur”, adaugă ei.

Demența. Experții își exprimă părerea

Comentând studiul pentru Science Media Center, Jason Warren, MD, profesor de neurologie la UCL Queen Square Institute of Neurology, Londra, Regatul Unit, a declarat că legătura aparentă dintre pierderea auzului și demență este atât îngrijorătoare, cât și derutantă.

“Acest nou studiu oportun contribuie cu o piesă importantă la acest puzzle. Dovezile provenite de la unul dintre cele mai mari studii făcute pe persoane în vârstă sugerează acum că o capacitate redusă de a înțelege vorbirea în zgomot de fond implică un risc substanțial crescut de a dezvolta demență.

“Punând accentul pe un aspect crucial al comunicării de zi cu zi, această lucrare ridică implicații de anvergură pentru modul în care evaluăm și gestionăm deficiența de auz și riscul de demență. Auzim cu creierul nostru nu mai puțin decât cu urechile noastre”, a adăugat Warren.

Problemele de auz pot fi un simptom al demenței timpurii, dar nu cauzează demența

De asemenea, comentând pentru Science Media Center, Dr. David Curtis, profesor onorific la Genetics Institute, University College London, și-a exprimat prudența cu privire la ideea că utilizarea aparatelor auditive ar putea reduce riscul de demență viitoare.

“Autorii înșiși afirmă că, dacă problemele de auz sunt o caracteristică a demenței timpurii, preclinice, atunci s-ar putea observa un risc crescut de demență în termen de 3 ani de la apariția problemelor de auz, dar mai puțin după 9 ani.

“De fapt, exact acest lucru este exact ceea ce observăm. Deși cifrele implicate sunt mici, ele sunt în concordanță cu ideea că problemele de auz pot fi un simptom al demenței timpurii, dar nu cauzează demența. Dacă acesta este cazul, atunci furnizarea de aparate auditive sau intervenții similare persoanelor nu ar trebui să reducă riscul de demență.”

Curtis a menționat că este foarte plauzibil ca întâmpinarea unor probleme de discernere a vorbirii într-un mediu zgomotos “să fie un simptom timpuriu al demenței, deoarece această sarcină necesită abilități extraordinare de calcul în creier”.

Cu toate acestea, el a precizat că astfel de probleme sunt foarte frecvente pe măsură ce oamenii îmbătrânesc și nu ar trebui să fie luate în sine ca un semn îngrijorător că demența este iminentă.

“Pe de altă parte, este destul de dificil de văzut cum problemele de auz ar putea avea un impact asupra mecanismelor de degenerare neuronală și de pierdere a celulelor care se pot manifesta în cele din urmă printr-un diagnostic de demență. Astfel, în timp ce acest studiu confirmă faptul că afecțiunile sunt asociate între ele, nu sunt convins că stabilește o relație de cauzalitate între problemele de auz și demență”, a adăugat Curtis.

Stefan Predescu

Stefan Predescu

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

%d blogeri au apreciat: