Un studiu fascinant oferă o perspectivă unică asupra modului în care câinii văd lumea

Un studiu fascinant oferă o perspectivă unică asupra modului în care câinii văd lumea

Să pui câini drăguți într-un aparat RMN și să le urmărești creierul în timp ce se uită la filme de familie ar putea părea o distracție plăcută doar de dragul ei. Ca bonus, poate fi și educativ.

O echipă de oameni de știință a făcut exact acest lucru, folosind învățarea automată pentru a decodifica procesarea vizuală care are loc în mințile unei perechi de căței. Aceștia au descoperit o diferență fascinantă între percepția canină și cea umană: câinii sunt mult mai atenți vizual la acțiuni, mai degrabă decât la cine sau la ce execută acele acțiuni.

Acest lucru ar putea fi o piesă importantă din puzzle-ul cogniției canine, deoarece dezvăluie ce priorități acordă creierul unui câine atunci când vine vorba de vedere.

„Deși lucrarea noastră se bazează pe doar doi câini, ea oferă o dovadă de concept că aceste metode funcționează pe canini”, spune cercetătorul în neuroștiințe Erin Phillips, pe atunci de la Universitatea Emory, acum la Princeton:

„Sper că această lucrare ajută la deschiderea drumului pentru ca alți cercetători să aplice aceste metode pe câini, precum și pe alte specii, astfel încât să putem obține mai multe date și perspective mai mari despre modul în care funcționează mințile diferitelor animale.”

Cercetarea, după cum a precizat Phillips, a fost realizată pe doi câini, Daisy și Bhubo. Echipa a filmat trei videoclipuri de 30 de minute, folosind un gimbal și un selfie stick, cu conținut specific câinilor. Acesta includea câini care alergau și oameni care interacționau cu câinii, oferindu-le animale de companie sau dulciuri. Alte activități au inclus vehicule care treceau pe lângă ei, oameni care interacționau între ei, o căprioară care traversa un drum, o pisică într-o casă și câini care se plimbau în lesă.

Cum văd câinii lumea

Lui Daisy și Bhubo li s-au arătat fiecare aceste filme în trei sesiuni de 30 de minute, pentru un total de 90 de minute, în timp ce se relaxau nestingheriți într-un aparat fMRI. Această realizare remarcabilă a fost obținută prin utilizarea tehnicilor de dresaj concepute de psihologul Gregory Berns, care a reușit pentru prima dată să facă un RMN unui câine complet treaz și neîngrădit în urmă cu un deceniu.

Astfel, cercetătorii au reușit să scaneze și creierul lui Daisy și Bhubo în timp ce aceștia stăteau, treji, atenți și confortabili, în aparat, vizionând filme de casă filmate doar pentru ei. Sună destul de bine, de fapt.

„Nici măcar nu au avut nevoie de dulciuri”, spune Phillips. „A fost amuzant pentru că este o știință serioasă și s-a investit mult timp și efort, dar totul s-a rezumat la faptul că acești câini se uitau la videoclipuri cu alți câini și oameni care se comportau cam prostește.”

Datele video au fost segmentate în funcție de marcaje temporale pentru a identifica clasificatori precum obiecte (cum ar fi câini, oameni, vehicule sau alte animale) sau acțiuni (cum ar fi adulmecarea, mâncatul sau joaca). Aceste informații, precum și activitatea cerebrală a celor doi câini, au fost introduse într-o rețea neuronală numită Ivis, care a fost concepută pentru a corela activitatea cerebrală cu acei clasificatori.

De asemenea, doi oameni au vizionat videoclipurile în timp ce erau supuși unui RMN; aceste date au fost, de asemenea, transmise către Ivis.

Inteligența artificială a fost capabilă să mapeze datele creierului uman la clasificatori cu o acuratețe de 99 %, atât pentru clasificatorii de obiecte, cât și pentru cei de acțiuni. În cazul câinilor, Ivis a fost puțin mai șubredă. Nu a funcționat deloc pentru clasificatorii de obiecte. Cu toate acestea, pentru acțiuni, AI a cartografiat activitatea vizuală la activitatea cerebrală cu o acuratețe cuprinsă între 75 și 88%.

„Noi, oamenii, suntem foarte orientați spre obiecte”, spune Berns. „Există de 10 ori mai multe substantive decât verbe în limba engleză, deoarece avem o obsesie deosebită pentru denumirea obiectelor. Câinii par să fie mai puțin preocupați de cine sau ce văd și mai mult de acțiunea în sine.”

Câinii, a adăugat el, au diferențe semnificative în modul în care percep lumea în comparație cu oamenii. Aceștia disting doar nuanțele a ceea ce noi am percepe ca fiind părțile albastre și galbene ale spectrului, dar au o densitate mai mare de receptori vizuali sensibili la mișcare.

Acest lucru s-ar putea datora faptului că, față de oameni, câinii trebuie să fie mai atenți la amenințările din mediul lor decât oamenii; sau ar putea avea legătură cu dependența de alte simțuri; sau poate ambele. Oamenii sunt foarte orientați spre vizual, dar pentru câini, simțul lor olfactiv este cel mai puternic, cu o proporție mult mai mare a creierului lor dedicată procesării informațiilor olfactive.

Cartografierea activității creierului la inputul olfactiv ar putea fi un experiment mai dificil de conceput, dar ar putea fi și el edificator. La fel ca și efectuarea unor cercetări suplimentare, mai detaliate, privind percepția vizuală a câinilor și, eventual, a altor animale în viitor.

„Am arătat că putem monitoriza activitatea din creierul unui câine în timp ce acesta urmărește un videoclip și, cel puțin într-o măsură limitată, să reconstruim ceea ce privește”, spune Berns. „Faptul că suntem capabili să facem acest lucru este remarcabil”.

Titus Motreanu

Titus Motreanu

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *