Descarcă GRATIS aplicația La Psihiatru pentru Android!

Durata lungă de viață a oamenilor se datorează în parte contribuției persoanelor în vârstă. Studiu

Durata lungă de viață a oamenilor se datorează în parte contribuției persoanelor în vârstă. Studiu

Cercetătorii susțin că durata lungă a vieții umane se datorează în parte contribuției adulților în vârstă.

Într-o nouă lucrare, cercetătorii contestă opinia de lungă durată conform căreia forța de selecție naturală la oameni trebuie să scadă la zero odată ce reproducerea este completă. Aceștia afirmă că durata lungă de viață post-reproductivă nu se datorează doar progreselor recente în domeniul sănătății și al medicinei. Secretul succesului nostru? Bunicii noștri.

Conform unor studii de lungă durată în biologia evoluționistă, selecția naturală este crud de egoistă, favorizând trăsăturile care ajută la promovarea succesului reproductiv. Acest lucru înseamnă, de obicei, că așa-numita „forță” a selecției este bine echipată pentru a elimina mutațiile dăunătoare care apar la începutul vieții și pe parcursul anilor de reproducere. Cu toate acestea, la vârsta la care încetează fertilitatea, știința spune că selecția devine oarbă la ceea ce se întâmplă cu corpul nostru. După vârsta menopauzei, celulele umane sunt mai vulnerabile la mutațiile dăunătoare. La marea majoritate a animalelor, acest lucru înseamnă, de obicei, că moartea urmează la scurt timp după ce încetează fertilitatea, potrivit sciencedaily.com.

Selecția naturală

Ceea ce plasează oamenii (și unele specii de balene) într-un club unic: animale care continuă să trăiască mult timp după ce viața lor reproductivă se încheie. Cum se face că putem trăi zeci de ani în umbra selecției?

„Din perspectiva selecției naturale, o viață lungă după menopauză este o enigmă”, a declarat Michael Gurven, profesor de antropologie la UC Santa Barbara. La majoritatea animalelor, inclusiv la cimpanzei – cei mai apropiați frați ai noștri primate – această legătură între fertilitate și longevitate este foarte pronunțată, unde supraviețuirea scade în sincron cu capacitatea de reproducere. Între timp, la oameni, femeile pot trăi zeci de ani după ce capacitatea lor de a avea copii se termină. „Noi nu câștigăm doar câțiva ani în plus – avem o adevărată etapă de viață post-reproductivă”, a spus Gurven.

Într-o lucrare publicată în Proceedings of the National Academy of Sciences, autorul principal Gurven, împreună cu fostul cercetător postdoctoral și ecologist de populație Raziel Davison de la UCSB, contestă opinia de lungă durată conform căreia forța de selecție naturală la oameni trebuie să scadă la zero odată ce reproducerea este completă.

Aceștia afirmă că o durată de viață lungă post-reproductivă nu se datorează doar progreselor recente în domeniul sănătății și al medicinei. „Potențialul pentru o viață lungă face parte din ceea ce suntem noi ca oameni, o caracteristică evoluată a cursului vieții”, a declarat Gurven.

„Ideile despre valoarea potențială a adulților în vârstă circulă de ceva vreme. Lucrarea noastră formalizează aceste idei și se întreabă care ar putea fi forța de selecție odată ce se iau în considerare contribuțiile adulților în vârstă”, a spus Gurven.

De exemplu, una dintre ideile principale pentru longevitatea umană se numește ipoteza bunicii – ideea că, prin eforturile lor, bunicile materne își pot crește condiția fizică ajutând la creșterea nepoților lor, permițându-le astfel fiicelor lor să aibă mai mulți copii. Astfel de efecte de fitness ajută la asigurarea transmiterii ADN-ului bunicii.

„Și astfel nu este vorba de reproducere, ci de un fel de reproducere indirectă. Abilitatea de a pune în comun resursele și de a nu se baza doar pe propriile eforturi este un schimbător de joc pentru animalele foarte sociale precum oamenii”, a declarat Davison.

Transferurile între generații

În lucrarea lor, cercetătorii iau nucleul acestei idei – transferurile între generații, sau schimbul de resurse între bătrâni și tineri – și arată că și acesta a jucat un rol fundamental în forța de selecție la diferite vârste. Împărtășirea hranei în societățile non-industriale este poate cel mai evident exemplu.

„Este nevoie de până la două decenii de la naștere pentru ca oamenii să producă mai multă hrană decât consumă”, a declarat Gurven, care a studiat economia și demografia Tsimané și a altor grupuri indigene din America de Sud. Trebuie procurată și împărțită multă hrană pentru ca copiii să ajungă în punctul în care să se poată descurca singuri și să fie membri productivi ai grupului. Adulții acoperă cea mai mare parte a acestei nevoi prin capacitatea lor de a obține mai multă hrană decât au nevoie pentru ei înșiși, o strategie de aprovizionare care a susținut societățile preindustriale timp de secole și care se prelungește și în societățile industrializate.

„În modelul nostru, surplusul mare pe care adulții îl produc ajută la îmbunătățirea supraviețuirii și a fertilității rudelor apropiate și a altor membri ai grupului care își împart hrana în mod fiabil și ei. Privită prin prisma producției de hrană și a efectelor sale, se pare că valoarea indirectă de fitness a adulților este, de asemenea, cea mai mare în rândul adulților de vârstă reproductivă. Dar, folosind date demografice și economice de la mai mulți vânători-culegători și horticultori, descoperim că surplusul furnizat de adulții mai în vârstă generează, de asemenea, o selecție pozitivă pentru supraviețuirea lor. Noi calculăm că tot acest plus de fitness la vârsta adultă târzie valorează până la câțiva copii în plus!”, a declarat Davison. „

„Demonstrăm că bătrânii sunt valoroși, dar numai până la un punct. Nu toate bunicile valorează greutatea lor. Pe la jumătatea vârstei de 70 de ani, vânătorii-culegători și fermierii ajung să absoarbă mai multe resurse decât oferă. În plus, până la jumătatea vârstei de 70 de ani, majoritatea nepoților lor nu vor mai fi dependenți, așa că cercul de rude apropiate care pot beneficia de ajutorul lor este mic”, susține Gurven.

Adulții mai în vârstă își pot aduce cea mai mare contribuție

Dar mâncarea nu este totul. Dincolo de faptul că sunt hrăniți, copiii sunt, de asemenea, învățați și socializați, instruiți în competențe și viziuni ale lumii relevante. Aici este locul în care adulții mai în vârstă își pot aduce cea mai mare contribuție: Deși nu contribuie la fel de mult la surplusul de alimente, ei au acumulat o viață întreagă de competențe pe care le pot folosi pentru a ușura povara îngrijirii copiilor pentru părinți, precum și cunoștințe și pregătire pe care le pot transmite nepoților lor.

„Odată ce luați în considerare faptul că bătrânii sunt, de asemenea, implicați activ în a-i ajuta pe alții să caute hrană, atunci se adaugă și mai multă valoare de fitness la activitatea lor și la faptul că sunt în viață. Nu numai că bătrânii contribuie la grup, dar utilitatea lor ajută la asigurarea faptului că primesc și ei din surplusuri, protecții și îngrijire din partea grupului lor. Cu alte cuvinte, interdependența merge în ambele sensuri, de la bătrâni la tineri și de la tineri la bătrâni”, a spus Gurven.

„Dacă faci parte din lumea mea socială, s-ar putea să existe o anumită răsplată. Așa că, în măsura în care suntem interdependenți, eu sunt investit în interesul tău, dincolo de simpla rudenie. Sunt interesat să te fac să fii cât mai priceput, deoarece o parte din productivitatea ta m-ar putea ajuta pe mine mai târziu”, a explicat Davison.

Gurven și Davison au descoperit că, mai degrabă decât faptul că durata lungă a vieții noastre a deschis oportunități care au dus la o economie de căutare a hranei și la un comportament social asemănător cu cel uman, este mai probabil să se întâmple invers – strategiile noastre de utilizare intensivă a abilităților și investițiile pe termen lung în sănătatea grupului au precedat și au evoluat odată cu trecerea la istoria noastră de viață umană specifică, cu o copilărie prelungită și o etapă post-reproductivă neobișnuit de lungă.

În schimb, cimpanzeii – care reprezintă cea mai bună presupunere a noastră cu privire la cum ar fi putut fi ultimul strămoș comun al oamenilor – sunt capabili să se hrănească singuri până la vârsta de 5 ani. Cu toate acestea, activitățile lor de căutare a hranei necesită mai puțină îndemânare și produc un surplus minim. Chiar și așa, autorii arată că, dacă un strămoș asemănător cimpanzeilor și-ar împărți mai mult hrana, ar putea totuși genera suficiente contribuții indirecte la fitness pentru a crește forța de selecție la vârsta adultă ulterioară.

„Ceea ce sugerează acest lucru este că longevitatea umană este de fapt o poveste despre cooperare. Bunicile cimpanzeilor sunt rareori observate făcând ceva pentru nepoții lor”, a spus Gurven.

Deși autorii spun că lucrarea lor se referă mai mult la modul în care capacitatea de a avea o viață lungă a ajuns să existe pentru prima dată în descendența Homo, implicația că le datorăm acest lucru bătrânilor de pretutindeni este un memento important care privește spre viitor.

„În ciuda faptului că bătrânii sunt mult mai numeroși astăzi decât oricând în trecut, există încă mult egoism și subapreciere a adulților în vârstă. Când COVID părea să fie cel mai mortal doar pentru adulții mai în vârstă, mulți au ridicat din umeri cu privire la urgența închiderii sau a altor măsuri de precauție majore. O mare parte din valoarea uriașă a bătrânilor noștri rămâne neexploatată. Este timpul să ne gândim serios la modul în care să reconectăm generațiile și să valorificăm o parte din înțelepciunea și expertiza vârstnicilor”, a spus Gurven.

Natalia Brahaș

Natalia Brahaș

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

%d blogeri au apreciat: