Descarcă GRATIS aplicația La Psihiatru pentru Android!

Epilepsia: Cauze, simptome și tratamente. Peste 50 de milioane de persoane din întreaga lume suferă de această afecțiune

Epilepsia: Cauze, simptome și tratamente. Peste 50 de milioane de persoane din întreaga lume suferă de această afecțiune

Epilepsia este o afecțiune cronică caracterizată prin crize recurente care pot varia de la scurte scăpări ale atenției sau sacadări musculare până la convulsii severe și prelungite.

Peste 50 de milioane de persoane din întreaga lume suferă de epilepsie, iar 80% dintre acestea trăiesc în regiunile în curs de dezvoltare, potrivit Organizației Mondiale a Sănătății (OMS). Centrele pentru controlul și prevenirea bolilor (CDC) estimează că 3,4 milioane de persoane din Statele Unite suferă de epilepsie activă. În timp ce simptomele epilepsiei pot varia în funcție de caz, tulburarea provoacă întotdeauna crize, care sunt perioade de activitate electrică neregulată bruscă și neregulată în creier care pot afecta comportamentul unei persoane.

Crize de epilepsie, simptome și cauze

Epilepsia este clasificată în patru categorii, a declarat, pentru livescience.com, Dr. Jacqueline French, un neurolog specializat în tratarea epilepsiei la NYU Langone Health. Epilepsia idiopatică (numită și epilepsie primară sau intrinsecă) nu este asociată cu alte boli neurologice și nu are o cauză cunoscută, cu excepția, probabil, a uneia genetice. Epilepsia dobândită (sau secundară) poate apărea în urma unor complicații prenatale, leziuni cerebrale traumatice, accidente vasculare cerebrale, tumori și boli cerebrovasculare.

În cadrul fiecăreia dintre aceste două categorii, există epilepsie generalizată sau mixtă, care implică instabilități electrice în mai multe zone ale creierului; și epilepsie focală, în care instabilitatea este limitată la o singură zonă a creierului.

Diferite tipuri de crize sunt comune fiecărei categorii de epilepsie, potrivit CDC. Convulsiile generalizate variază în funcție de gravitate: Crizele de absență pot face ca o persoană să privească în gol sau să clipească rapid, în timp ce crizele tonico-clonice provoacă sacadări musculare și pierderea cunoștinței. Crizele focale, pe de altă parte, ar putea face ca o persoană să experimenteze un gust sau un miros ciudat, sau să se comporte amețit și incapabilă să răspundă la întrebări.

Epilepsia se poate dezvolta în orice moment al vieții unei persoane

În fiecare caz, simptomele epileptice apar pentru că semnalizarea normală dintre neuroni (celulele nervoase din creier) a fost întreruptă. Acest lucru poate fi cauzat de unele anomalii în cablarea creierului, unui dezechilibru al substanțelor chimice de semnalizare nervoasă numite neurotransmițători sau unei combinații dintre cele două. Se știe că lobul temporal al creierului funcționează diferit la persoanele cu epilepsie în comparație cu persoanele sănătoase, ceea ce sugerează că acesta joacă un rol în această afecțiune, a declarat Dr. Brian Dlouhy, neurochirurg și cercetător la Universitatea din Iowa.

„Epilepsia se poate dezvolta în orice moment al vieții unei persoane și, uneori, poate dura ani de zile după o leziune cerebrală pentru ca semnele de epilepsie să apară. Există o concentrare enormă pentru a găsi o modalitate de a interveni înainte ca afecțiunea să se instaleze, dar, în prezent, nu există nicio modalitate de a preveni sau de a vindeca complet afecțiunea”, a spus Dr. Jacqueline French.

În timp ce simptomele predominante ale epilepsiei sunt crizele, a avea o criză nu înseamnă întotdeauna că o persoană are epilepsie. Convulsiile pot fi, de asemenea, rezultatul unor leziuni la cap datorate căderilor sau altor traumatisme, dar crizele epileptice sunt cauzate strict de activitatea electrică neregulată din creier.

În timpul convulsiilor pot apărea simptome spontane și temporare, cum ar fi confuzie, spasme musculare, crize de privirea fixă, pierderea cunoștinței și tulburări ale dispoziției și ale funcțiilor mentale.

Cum se diagnostichează epilepsia?

Clinicienii pot măsura și identifica activitatea electrică anormală din creier cu ajutorul electroencefalogramei (EEG). Persoanele cu epilepsie prezintă adesea modele anormale de unde cerebrale chiar și atunci când nu suferă o criză. Prin urmare, monitorizarea EEG de rutină sau prelungită poate diagnostica epilepsia, potrivit Johns Hopkins Medicine.

Monitorizarea EEG, împreună cu supravegherea video în perioadele de veghe și de somn, poate ajuta, de asemenea, la excluderea altor tulburări, cum ar fi narcolepsia, care poate avea simptome similare cu epilepsia. Imagistica cerebrală, cum ar fi PET, RMN, SPECT și tomografia computerizată, observă structura creierului și cartografiază zonele deteriorate sau anomaliile, cum ar fi tumorile și chisturile, care pot fi la originea crizelor, potrivit Clinicii Mayo.

Cum se tratează epilepsia

Persoanele cu epilepsie pot fi tratate prin medicamente, intervenții chirurgicale, terapii sau o combinație a celor trei. OMS estimează că, în general, 70% dintre persoanele cu epilepsie ar putea să-și controleze crizele cu ajutorul medicamentelor antiepileptice sau al intervențiilor chirurgicale, însă 75% dintre persoanele cu epilepsie care trăiesc în regiunile în curs de dezvoltare nu beneficiază de tratament pentru afecțiunea lor. Acest lucru este cauzat de lipsa de îngrijitori calificați, incapacității de a avea acces la medicamente, stigmatizării sociale, sărăciei și lipsei de prioritate a tratamentului pentru epilepsie.

Cele 30% dintre cazurile care nu pot fi complet gestionate cu medicamente sau intervenții chirurgicale intră în categoria epilepsiei intratabile sau rezistente la medicamente. Multe forme de epilepsie rezistente la medicamente apar la copii, a precizat Dr. French.

Medicamente

Medicamentele anticonvulsivante sunt cel mai frecvent prescrise ca tratament pentru epilepsie, potrivit lui French. Există peste 20 de medicamente epileptice disponibile pe piață, inclusiv carbamazepina (cunoscută și sub numele de Carbatrol, Equetro, Tegretol), gabapentina (Neurontin), levetiracetam (Keppra), lamotrigina (Lamictal), oxcarbazepină (Trileptal), oxcarbazepină (Trileptal), pregabalină (Lyrica), tiagabină (Gabitril), topiramat (Topamax), valproat (Depakote, Depakene) și multe altele, potrivit Fundației pentru Epilepsie.

Majoritatea efectelor secundare ale anticonvulsivantelor sunt relativ minore, inclusiv oboseală, amețeli, dificultăți de gândire sau probleme de dispoziție, a explicat Dr. French. În cazuri rare, medicamentele pot provoca reacții alergice, probleme hepatice și pancreatită.

Începând din 2008, Food and Drug Administration (FDA) a impus ca toate medicamentele pentru epilepsie să poarte pe etichetă un avertisment privind riscul crescut de gânduri și comportamente suicidare. Un studiu din 2010 care a urmărit 297.620 de pacienți noi tratați cu un anticonvulsivant a constatat că anumite medicamente, inclusiv gabapentina, lamotrigina, oxcarbazepina și tiagabina, au fost asociate cu un risc mai mare de acte suicidare sau decese violente.

Chirurgie

Intervenția chirurgicală poate fi o opțiune de tratament dacă un pacient se confruntă cu o anumită categorie de epilepsie, cum ar fi crizele focale, în care crizele încep într-un punct mic și bine definit al creierului înainte de a se răspândi în restul creierului, potrivit Clinicii Mayo. În aceste cazuri, intervenția chirurgicală poate ajuta la ameliorarea simptomelor prin îndepărtarea părților din creier care provoacă crizele. Cu toate acestea, chirurgii vor evita să opereze în zone ale creierului care sunt necesare pentru funcții vitale, cum ar fi vorbirea, limbajul, vederea sau auzul.

Alte terapii

Alte patru terapii pot ajuta pacienții să reducă numărul de crize pe care le au. Stimularea cerebrală profundă, aprobată ca tratament pentru epilepsie în 2018 de către FDA, trimite șocuri constante la un electrod implantat în partea creierului numită talamus.

O terapie conexă, numită neurostimulare responsivă (RNS), a fost aprobată de FDA în 2013. Aceasta analizează activitatea cerebrală și oferă o stimulare țintită în anumite zone ale creierului pentru a opri progresia convulsiilor pe măsură ce acestea apar.

Stimularea nervului vag, în care un dispozitiv asemănător unui stimulator cardiac este introdus în piept și trimite rafale de electricitate prin nervul vag la creier, poate reduce uneori crizele în cazurile de epilepsie intratabilă, deși există dovezi slabe că terapia este asociată cu reducerea frecvenței crizelor în timp, potrivit Academiei Americane de Neurologie.

În cele din urmă, studiile au constatat că adoptarea unei diete ketogenice, care este săracă în carbohidrați și bogată în grăsimi, poate reduce crizele în cazul persoanelor cu epilepsie intratabilă.

Ce este SUDEP?

O complicație rară, dar gravă a epilepsiei este SUDEP, sau moartea subită și neașteptată în epilepsie. SUDEP afectează 1 din 4.500 de copii cu epilepsie și 1 din 1.000 de adulți cu epilepsie în fiecare an, potrivit Academiei Americane de Neurologie. Dlouhy, care este specializat în SUDEP, spune că majoritatea persoanelor care suferă această complicație sunt găsite cu fața în jos în pat, după ce se pare că s-au sufocat în timpul unei crize.

Mecanismul SUDEP nu este pe deplin înțeles, deși cercetările Dr. Brian Dlouhy au arătat că stimularea amigdalei, o regiune a creierului din cadrul lobului temporal, face ca șoarecii să nu mai respire. Deși nu a fost testată în mod concludent la oameni, această descoperire sugerează că o criză ar putea provoca SUDEP prin inhibarea impulsului de a respira.

Pacienții cu epilepsie intratabilă cu debut în copilărie care suferă de crize tonico-clonice prezintă cel mai mare risc de SUDEP, potrivit Dr. Brian Dlouhy. Complicația este mult mai frecventă decât au realizat cercetătorii anterior, a spus el. Riscul de SUDEP poate fi redus prin controlul crizelor, prin instalarea de monitoare în dormitor pentru a alerta părinții sau îngrijitorii în cazul unei crize nocturne sau prin cumpărarea de lenjerie de pat specială sau de fețe de pernă respirabile. Cu toate acestea, nu există nicio modalitate de a eradica complet riscul de SUDEP, a explicat Dr. Brian Dlouhy.

Confruntarea și gestionarea

Pacienții cu epilepsie ar putea fi nevoiți să ajusteze anumite elemente ale stilului lor de viață, cum ar fi activitățile recreative, educația, ocupația sau transportul, pentru a se adapta la natura imprevizibilă a crizelor lor, potrivit Clinicii Mayo.

Epilepsia poate pune în pericol viața, a spus French. Pe lângă SUDEP, o persoană care se confruntă cu o criză ar putea să cadă și să se lovească la cap sau să fie scufundată în timp ce înoată – persoanele cu epilepsie au de 15 până la 19 ori mai multe șanse de a se îneca decât persoanele neepileptice, potrivit Clinicii Mayo. Persoanele cu epilepsie pot avea, de asemenea, un risc mai mare de sinucidere din cauza tulburărilor de dispoziție asociate sau ca efect secundar al medicamentelor, a spus French.

Epilepsia intratabilă de la o vârstă fragedă poate cauza un copil să rămână în urmă cu dezvoltarea, deoarece crizele îl pot face să lipsească de la școală, afectându-i învățarea și IQ-ul, a spus Dr. Brian Dlouhy.

Cu toate acestea, mulți pacienți cu epilepsie pot duce în continuare o viață sănătoasă și activă din punct de vedere social, mai ales după ce se educă pe ei înșiși și pe cei din jur cu privire la faptele, concepțiile greșite și stigmatizarea care înconjoară boala.

Ce trebuie să faceți dacă vedeți pe cineva care se confruntă cu o criză de epilepsie

Atunci când cineva are o criză cu convulsii, rostogoliți ușor persoana pe o parte pentru a ușura respirația și puneți ceva moale și plat sub capul persoanei pentru a preveni traumatismele craniene. Nu introduceți nimic în gura persoanei, deoarece i-ar putea răni dinții sau limba, și încercați să îndepărtați obiectele ascuțite din zonă, în loc să restricționați mișcarea persoanei, recomandă CDC. Ajutați să slăbiți orice gulere sau cravate strânse, dacă este necesar.

De asemenea, este important să înregistrați durata și simptomele crizei, astfel încât pacientul să poată oferi aceste detalii medicului său la o programare viitoare.

Titus Motreanu

Titus Motreanu

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

%d blogeri au apreciat: