Descarcă GRATIS aplicația La Psihiatru pentru Android!

Cum ne ajută simțurile să navigăm prin lume

Cum ne ajută simțurile să navigăm prin lume

Există cinci simțuri umane de bază: atingerea, vederea, auzul, mirosul și gustul. Organele senzoriale asociate fiecărui simț trimit informații către creier pentru a ne ajuta să înțelegem și să percepem lumea din jurul nostru. Cu toate acestea, există, de fapt, și alte simțuri umane în afară de cele cinci de bază, fără de care nu ai putea trăi. Aceste simțuri mai puțin cunoscute includ conștiința spațială și echilibrul. Iată cum funcționează simțurile umane.

Atingerea

Se crede că atingerea este primul simț pe care oamenii îl dezvoltă, potrivit Enciclopediei Stanford de Filosofie. Atingerea constă în mai multe senzații distincte comunicate creierului prin intermediul neuronilor specializați din piele. Presiunea, temperatura, atingerea ușoară, vibrațiile, durerea și alte senzații fac parte din simțul tactil și sunt toate atribuite unor receptori diferiți din piele.

Atingerea nu este doar un simț folosit pentru a interacționa cu lumea; se pare că este, de asemenea, foarte important pentru bunăstarea unui om. De exemplu, s-a constatat că atingerea transmite compasiune de la un om la altul, potrivit unui studiu publicat de Universitatea din California, Berkeley.

De asemenea, atingerea poate influența modul în care oamenii iau decizii. Textura poate fi asociată cu concepte abstracte, iar atingerea unui lucru cu o textură poate influența deciziile pe care le ia o persoană, potrivit a șase studii realizate de psihologi de la Universitatea Harvard și Universitatea Yale, publicate în ediția din 24 iunie 2010 a revistei Science.

„Aceste senzații tactile nu schimbă doar orientarea generală sau îi pun pe oameni într-o stare de bună dispoziție”, a declarat Joshua Ackerman, profesor asistent de marketing la Massachusetts Institute of Technology: „Ele au o legătură specifică cu anumite semnificații abstracte”.

Vederea

Vederea, sau perceperea lucrurilor prin intermediul ochilor, este un proces complex. În primul rând, lumina se reflectă de pe un obiect către ochi. Stratul exterior transparent al ochiului, numit cornee, curbează lumina care trece prin gaura pupilei. Irisul (care este partea colorată a ochiului) funcționează ca obturatorul unui aparat de fotografiat, retrăgându-se pentru a închide lumina sau deschizându-se mai larg pentru a lăsa să intre mai multă lumină.

„Corneea focalizează cea mai mare parte a luminii. Apoi, aceasta [lumina] trece prin cristalin, care continuă să focalizeze lumina”, a explicat Dr. Mark Fromer, oftalmolog și specialist în retină la Lenox Hill Hospital din New York.

Cristalinul ochiului curbează apoi lumina și o focalizează pe retină, care este plină de celule nervoase. Aceste celule au forma unor bastonașe și conuri și sunt denumite după formele lor, potrivit Asociației Americane de Optometrie. Conurile traduc lumina în culori, viziune centrală și detalii. Bastonașele traduc lumina în viziune periferică și mișcare. De asemenea, bastonașele oferă oamenilor viziune atunci când lumina disponibilă este limitată, cum ar fi noaptea. Informațiile traduse din lumină sunt trimise sub formă de impulsuri electrice către creier prin intermediul nervului optic.

Persoanele fără vedere pot compensa prin îmbunătățirea auzului, a gustului, a atingerii și a mirosului, potrivit unui studiu din martie 2017 publicat în revista PLOS One De asemenea, memoria și abilitățile lor lingvistice pot fi mai bune decât cele ale celor născuți cu vedere.

„Chiar și în cazul unei orbiri profunde, creierul se reconectează în așa fel încât să folosească informațiile de care dispune, astfel încât să poată interacționa cu mediul înconjurător într-un mod mai eficient”, a declarat Dr. Lotfi Merabet, autor principal al acelui studiu din 2017 și director al Laboratorului pentru neuroplasticitate vizuală de la Schepens Eye Research Institute of Massachusetts Eye and Ear.

Auzul

Acest simț funcționează prin intermediul labirintului complex care este urechea umană. Sunetul este canalizat prin urechea externă și condus în canalul auditiv extern. Apoi, undele sonore ajung la membrana timpanică, sau timpanul. Aceasta este o foaie subțire de țesut conjunctiv care vibrează atunci când undele sonore o lovesc.

Vibrațiile se deplasează până la urechea medie. Acolo, osemintele auditive – trei oase mici numite maleus (ciocan), incus (nicovală) și staps (stambă) – vibrează. La rândul său, osul stapului împinge înăuntru și în afară o structură numită fereastră ovală, trimițând vibrațiile către organul Corti, potrivit Bibliotecii Naționale de Medicină (NLM). Acest organ spiralat este organul receptor pentru auz. Micile celule ciliate din organul Corti traduc vibrațiile în impulsuri electrice. Impulsurile călătoresc apoi către creier prin intermediul nervilor senzoriali.

Oamenii își păstrează simțul echilibrului deoarece trompa lui Eustachio, sau trompa faringotimpanică, din urechea medie, egalizează presiunea aerului din urechea medie cu presiunea aerului din atmosferă, potrivit International Journal of Audiology. Complexul vestibular, din urechea internă, este, de asemenea, important pentru echilibru, deoarece conține receptori care reglează sentimentul de echilibru. Urechea internă este conectată la nervul vestibulococlear, care transportă informații despre sunet și echilibru către creier.

Ați ascultat vreodată o înregistrare a vocii dumneavoastră și ați crezut că nu seamănă cu dumneavoastră? Acest lucru se datorează faptului că unele calități ale vocii dumneavoastră sună diferit față de cei din jur în timp ce vorbiți. Pentru cineva care stă lângă tine, sunetul vocii tale va fi detectat pe măsură ce este canalizat prin canalele auditive, potrivit BBC. Același lucru se va întâmpla și în urechile dumneavoastră, dar, deoarece vorbirea este produsă din interiorul dumneavoastră, vibrațiile vor ajunge la timpanele dumneavoastră pe o altă cale.

Atunci când corzile vocale produc zgomotul, vibrațiile urcă prin craniu pentru a ajunge la timpane. Pe măsură ce undele se deplasează prin os, acestea se întind mai mult pentru a deveni mai joase în ton. Combinat cu undele sonore externe, rezultatul este o voce cu un ton ușor diferit de cel pe care îl aud ceilalți.

Mirosul

Oamenii ar putea fi capabili să simtă peste 1 trilion de mirosuri, potrivit National Institutes of Health. Ei fac acest lucru cu ajutorul fantei olfactive, care se găsește pe acoperișul cavității nazale, alături de partea „mirositoare” a creierului, bulbul și fosa olfactivă. Terminațiile nervoase din fanta olfactivă transmit mirosurile către creier…

Câinii sunt cunoscuți ca fiind mari mirositori, dar cercetările sugerează că și oamenii sunt la fel de buni. Cercetările publicate în ediția din 11 mai 2017 a revistei Science sugerează că oamenii pot discrimina între 1 trilion de mirosuri diferite; cândva se credea că oamenii pot asimila doar 10.000 de mirosuri diferite.

„Adevărul este că simțul olfactiv este la fel de bun la oameni ca și la alte mamifere, cum ar fi rozătoarele și câinii”, a declarat într-o declarație John McGann, cercetător în neuroștiințe la Universitatea Rutgers-New Brunswick din New Jersey și autorul noii analize. Studiul Rutgers vine în sprijinul unui studiu anterior realizat la Universitatea Rockefeller din New York, ale cărui concluzii au fost publicate în numărul din martie 2014 al revistei Science.

Oamenii au 400 de receptori olfactivi, potrivit Monell Chemical Senses Center. Deși nu sunt la fel de mulți ca cei pe care îi au animalele care sunt super-mirositoare, creierul uman mult mai complicat compensează diferența, a spus McGann.

De fapt, capacitatea slabă de a mirosi la oameni poate fi un simptom al unei afecțiuni medicale sau al îmbătrânirii. De exemplu, capacitatea distorsionată sau diminuată de a mirosi este un simptom al schizofreniei și al depresiei, potrivit revistei Schizophrenia Research.

Bătrânețea poate, de asemenea, să diminueze capacitatea de a mirosi corect. Mai mult de 75% dintre persoanele cu vârsta de peste 80 de ani pot avea deficiențe olfactive majore, potrivit unui articol publicat în 2006 de National Institutes of Health.

Gustul

Simțul gustativ este de obicei împărțit în percepția a patru gusturi diferite: sărat, dulce, acru și amar. Există, de asemenea, un al cincilea gust, definit ca umami sau savuros. Este posibil să existe multe alte gusturi care nu au fost încă descoperite. De asemenea, picantul nu este un gust. Este, de fapt, un semnal de durere, potrivit Bibliotecii Naționale de Medicină (NLM).

Simțul gustului a ajutat la evoluția umană, potrivit NLM, deoarece gustul i-a ajutat pe oameni să testeze alimentele pe care le mâncau. Un gust amar sau acru indica faptul că o plantă ar putea fi otrăvitoare sau putredă. Ceva sărat sau dulce, însă, însemna adesea că alimentul era bogat în nutrienți.

Gustul este simțit de papilele gustative. Adulții au între 2.000 și 4.000 de papile gustative. Cele mai multe dintre ele se află pe limbă, dar ele căptușesc, de asemenea, partea din spate a gâtului, epiglota, cavitatea nazală și esofagul. Celulele senzoriale de pe muguri formează capsule în formă de muguri de flori sau portocale, potrivit NLM. Vârfurile acestor capsule au pori care funcționează ca niște pâlnii cu mici fire de păr gustativ. Proteinele de pe firele de păr leagă substanțele chimice de celule pentru degustare.

Este un mit faptul că limba are zone specifice pentru fiecare aromă, potrivit NLM. Cele cinci gusturi pot fi percepute pe toate părțile limbii, deși părțile laterale sunt mai sensibile decât cele din mijloc. Aproximativ jumătate dintre celulele senzoriale din papilele gustative reacționează la mai multe dintre cele cinci gusturi de bază. Celulele diferă în ceea ce privește nivelul de sensibilitate.

Fiecare dintre ele are o paletă specifică de gusturi cu un clasament fix, astfel încât unele celule pot fi mai sensibile la dulce, urmat de amar, acru și sărat, în timp ce altele au propriul lor clasament. Experiența completă a unei arome este produsă numai după ce toate informațiile din diferitele părți ale limbii sunt combinate.

Cealaltă jumătate a celulelor senzoriale sunt specializate pentru a reacționa la un singur gust. Este treaba lor să transmită informații despre intensitate – cât de sărat sau dulce este ceva.

Alți factori contribuie la construirea percepției gustului în creier. De exemplu, mirosul alimentelor afectează foarte mult modul în care creierul percepe gustul, potrivit revistei Flavour. Mirosurile sunt trimise la gură într-un proces numit trimitere olfactivă. Acesta este motivul pentru care o persoană cu nasul înfundat poate avea probleme în a gusta corect alimentele. Textura, tradusă prin simțul tactil, contribuie, de asemenea, la gust.

Cunoscută din punct de vedere medical sub numele de glosită, o limbă arsă este clasificată ca o arsură de gradul întâi, dar se vindecă rapid în câteva zile, potrivit Cleveland Clinic. Dar papilele gustative nu mor complet atunci când sunt expuse la alimente fierbinți.

Atunci când ne zgâriem suprafața limbii, eliminăm stratul superior de celule, inclusiv straturile superioare ale papilelor gustative. Cu toate acestea, în interiorul mănunchiului de celule care detectează aromele se află celule stem cunoscute sub numele de celule bazale. Înlocuind în mod obișnuit celulele receptorilor gustativi la fiecare zece zile sau cam așa ceva, aceste celule regenerative se transformă rapid în receptori de înlocuire, restabilindu-vă gustul. Potrivit revistei Archives Italiennes de Biologie, 10% din celule sunt noi în fiecare zi în papilele gustative.

Simțul spațiului

În plus față de cele cinci simțuri tradiționale, mai există un alt simț care se referă la modul în care creierul tău înțelege unde se află corpul tău în spațiu. Acest simț se numește propriocepție.

Propriocepția include simțul mișcării și al poziției membrelor și mușchilor noștri. De exemplu, propriocepția permite unei persoane să își atingă degetul de vârful nasului, chiar și cu ochii închiși. Ea permite unei persoane să urce treptele fără să se uite la fiecare dintre ele. Persoanele cu propriocepție slabă pot fi stângace și necoordonate.

Cercetătorii de la National Institutes of Health (NIH) au descoperit că persoanele care au o propriocepție deosebit de slabă prin mecanosensibilitate – capacitatea de a simți forța, cum ar fi senzația când cineva apasă pe piele – pot avea o genă mutantă care se transmite din generație în generație. Acest lucru reiese dintr-un studiu publicat în septembrie 2016 în New England Journal of Medicine. „Este posibil ca versiunea pacientului [genei] PIEZO2 să nu funcționeze, astfel încât neuronii lor să nu poată detecta atingerea sau mișcările membrelor”, a declarat Alexander Chesler, cercetător principal la Centrul Național pentru Sănătate Complementară și Integrativă și autorul principal al studiului.

Simțuri și variații suplimentare

Există simțuri mai subtile pe care majoritatea oamenilor nu le percep niciodată cu adevărat. De exemplu, există senzori neuronali care simt mișcarea pentru a controla echilibrul și înclinarea capului. Există receptori kinestezici specifici pentru detectarea întinderii mușchilor și tendoanelor, ajutându-i pe oameni să își urmărească membrele. Alți receptori detectează nivelurile de oxigen în anumite artere din fluxul sanguin.

Uneori, oamenii nici măcar nu percep simțurile în același mod. Persoanele cu sinestezie pot vedea sunetele ca fiind culori sau pot asocia anumite priveliști cu mirosuri, de exemplu.

Stefan Predescu

Stefan Predescu

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

%d blogeri au apreciat: