Descarcă GRATIS aplicația La Psihiatru pentru Android!

Lentilele de contact „inteligente” ar putea ajuta la tratarea unei cauze principale de orbire

Lentilele de contact „inteligente” ar putea ajuta la tratarea unei cauze principale de orbire

O lentilă de contact flexibilă care detectează presiunea oculară și eliberează un medicament la cerere ar putea ajuta la tratarea glaucomului, a doua cauză principală de orbire la nivel mondial.

Dispozitivul compact fără fir, care a fost dezvoltat de o echipă de cercetători chinezi și testat până acum pe ochi de porc și de iepure, pare să detecteze și să reducă creșterea presiunii oculare, una dintre cauzele obișnuite ale glaucomului.

Glaucomul este un termen generic pentru un grup de boli oculare în care deteriorarea nervului optic, care transmite informațiile vizuale către creier, provoacă pierderea ireversibilă a vederii și orbirea a milioane de persoane din întreaga lume.

Acest nou proiect de cercetare se bazează pe dezvoltarea unui dispozitiv capabil să detecteze modificările presiunii oculare și să administreze medicamente terapeutice în funcție de necesități, potrivit sciencealert.com.

Lentilele de contact inteligente

Eforturile recente de dezvoltare a lentilelor de contact inteligente ca dispozitive portabile pentru tratarea afecțiunilor oculare s-au concentrat fie pe detectarea modificărilor de presiune din ochi, fie pe administrarea unui medicament – dar nu pe ambele – iar tratamentul glaucomului implică, de obicei, picături pentru ochi, terapie cu laser sau intervenții chirurgicale pentru reducerea presiunii oculare, spun specialiștii.

Dar, în timp ce oamenii de știință continuă să experimenteze cu tot felul de dispozitive ingenioase pentru tratarea bolilor oculare, detectarea precoce a glaucomului și tratamentul în timp util rămân vitale.

„Odată detectat, tratamentul pentru glaucom poate opri sau încetini deteriorarea acestuia în majoritatea cazurilor”, au scris Jaimie Steinmetz, cercetător științific la Institutul pentru Metrici și Evaluare în Sănătate, cu sediul la Washington, și colaboratorii săi în 2020, atunci când au analizat povara globală a bolilor oculare, inclusiv a glaucomului. 

Glaucomul este greu de depistat

Dar glaucomul este, de obicei, greu de depistat, deoarece vederea periferică este prima care dispare, iar dispozitivele folosite pentru a diagnostica această afecțiune oferă doar măsurători instantanee ale presiunii intraoculare, care fluctuează în funcție de activitate și de ciclurile somn-veghe.

„De aici importanța îmbunătățirii sistemelor de supraveghere, a evidențierii riscului în rândul membrilor familiei cazurilor și a eficacității îngrijirii odată ce este inițiat tratamentul”, subliniază Steinmetz și coautorii.

Lentilele de contact care se așează confortabil pe ochi prezintă un mare interes pentru furnizarea de terapii pentru afecțiunile oculare. Dar încorporarea circuitelor electrice și a senzorilor în lentile de contact mici, flexibile, curbate și ultra-subțiri reprezintă o provocare inginerească serioasă.

Lentilele de contact inteligente au un design unic, de fulg de zăpadă tăiat cu laser

Pentru ca un astfel de dispozitiv să funcționeze, trebuie să fie suficient de sensibil pentru a detecta schimbările de presiune și pentru a elibera cantități precise de medicament la cerere – totul fără a bloca vederea și fără a irita ochiul.

„Este extrem de dificilă instalarea unui sistem teranostic complex compus din mai multe module pe o lentilă de contact”, scriu în lucrarea lor inginerul electric Cheng Yang de la Universitatea Sun Yat-Sen și colegii săi.

Dar se pare că Yang și colegii săi au făcut progrese – cel puțin în ceea ce privește fabricarea unui prototip de lentilă care are mai mulți senzori încorporați în ea pentru a evita o posibilă iritare a ochilor și un design unic de fulg de zăpadă tăiat cu laser.

Aceasta este concepută pentru tratarea glaucomului acut cu închidere în unghi, o formă mai puțin frecventă de glaucom care poate apărea în urma unei acumulări bruște sau treptate a presiunii lichidului în interiorul ochiului.

Dispozitivul a fost testat doar pe globii oculari de porc și pe iepuri vii

Potrivit cercetătorilor, lentila cu două straturi este acoperită cu un medicament împotriva glaucomului, brimonidina, și are între ele o peliculă de aer ultra-subțire. Această peliculă de aer se cuplează la un circuit electric în consolă, care detectează schimbările de presiune intraoculară atunci când buzunarul de aer este comprimat de presiunea exterioară dinspre ochi.

Dacă și atunci când presiunea oculară atinge niveluri de risc ridicat, sistemul fără fir declanșează eliberarea de brimonidină, care curge din partea inferioară a cristalinului prin cornee în interiorul ochiului, împinsă de un curent electric într-un proces cunoscut sub numele de iontoforeză.

„Designul lentilei cu două straturi a permis o structură compactă pentru a găzdui mai multe module electronice poziționate în regiunea marginii lentilei de contact”, ceea ce înseamnă că nu ar trebui să blocheze vederea purtătorilor, scriu Yang și colegii.

Cu toate acestea, până în prezent, dispozitivul a fost testat doar pe globii oculari de porc și pe iepuri vii, astfel încât sunt necesare mai multe cercetări înainte ca lentila să poată trece la teste clinice la oameni.

Lentilele de contact „inteligente” oferă metodologii promițătoare

Dar, deocamdată, cercetătorii au raportat că dispozitivul lor poate detecta modificări ale presiunii intraloculare, poate livra medicamente antiglaucoame prin iontoforeză și poate „reduce rapid” presiunea oculară, așa cum a fost proiectat.

În aceste experimente, presiunea oculară a iepurilor a rămas, de asemenea, scăzută și nu a revenit la fel ca atunci când au fost administrate picături oculare de brimonidină ca tratament de control, așa că pare oarecum promițător.

„Acest sistem inteligent oferă metodologii promițătoare care ar putea fi extinse la alte boli oftalmologice”, scriu Yang și colegii.

Mai mult, cercetătorii spun că metodele lor de fabricare sunt compatibile cu procesele de fabricație la scară largă și rentabile folosite în prezent pentru a face plăci de circuite de calculator, astfel încât, oricât de inestetic ar părea acest dispozitiv, ar putea fi realizat relativ ușor.

Ecaterina Dinescu

Ecaterina Dinescu

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

%d blogeri au apreciat: