Cinci efecte interesante ale oxitocinei

Cinci efecte interesante ale oxitocinei

Oxitocina este cunoscută în mod colocvial drept „hormonul dragostei”, dar s-ar putea să nu fie singurul lucru de care este responsabilă.

„Oxitocina este produsă în hipotalamus, dar este eliberată în sânge de glanda pituitară din apropiere”, a declarat Dr. Deborah Lee, specialist în sănătate sexuală și reproductivă și redactor medical pentru Dr. Fox Online Pharmacy din Marea Britanie: „Excitația electrică a neuronilor din hipotalamus oferă stimulentul pentru producerea și secreția de oxitocină”, a declarat ea pentru Live Science.

Ca niște antene care captează un semnal, receptorii de oxitocină se găsesc pe celulele din tot corpul. Ca urmare, are mai multe efecte diferite.

1. Atașamentul și crearea de legături

Oxitocina joacă un rol important în acele momente amețitoare ale atracției inițiale și în construirea atașamentelor romantice. Un studiu din 2012, publicat în revista Psychoneuroendocrinology, a testat nivelurile de oxitocină din plasma sanguină a 163 de tineri adulți, inclusiv 120 de noi îndrăgostiți (60 de cupluri), la trei luni de la inițierea relației lor romantice, și 43 de persoane singure fără atașament. Cuplurile atașate au avut niveluri semnificativ mai ridicate de oxitocină decât cei singuri, iar cuplurile care au rămas împreună aveau în continuare niveluri ridicate de oxitocină șase luni mai târziu.

„Se știe că nivelurile de oxitocină cresc în primele etape ale unei relații”, a declarat Lee: „Anumite zone ale creierului care sunt bogate în receptori de oxitocină se activează, cum ar fi sistemul olfactiv, structurile limbice, hipotalamusul, hipocampul și trunchiul cerebral”.

2. Stresul și ameliorarea durerii

Un studiu din 2021, publicat în revista Stress, a constatat că nivelul de oxitocină a început să crească cu o săptămână înainte ca nivelul de cortizol să crească la femeile de vârstă universitară care se apropiau de sezonul examenelor finale. Ambii hormoni au rămas ridicați pe parcursul perioadei de examene, în timpul căreia femeile au fost supuse unui nivel crescut de stres.

Această creștere a oxitocinei ar putea funcționa pentru a spori acuratețea cognitivă și pentru a ajuta la amortizarea efectelor negative ale cortizolului, a declarat Lee.

„Oamenii de știință au sugerat că oxitocina ar putea juca un rol în stres prin interferarea cu răspunsul de luptă și de fugă al sistemului nervos simpatic – astfel încât persoana amenințată să poată rămâne pe poziții, spre deosebire de a lupta sau a fugi”, a spus ea.

În plus, s-a demonstrat că oxitocina îi ajută pe oameni să tolereze mai bine durerea, o analiză din 2015 din Current Pharmaceutical Design constatând că efectele analgezice (de ameliorare a durerii), anxiolitice (de ameliorare a anxietății), antidepresive și alte efecte asupra sistemului nervos central fac din oxitocină o formă valoroasă de ameliorare terapeutică a durerii.

3. Travaliul și alăptarea

În rolul său cel mai bine înțeles, oxitocina este eliberată în cantități mari în timpul travaliului, intensificând contracțiile uterine care deschid colul uterin și permit copilului să treacă prin canalul de naștere. Medicii folosesc oxitocina sintetică, cunoscută și sub numele de marcă Pitocin, pentru a induce sau a intensifica travaliul încă de la începutul anilor 1900.

Potrivit unei recenzii din 2021 din Frontiers in Endocrinology, după naștere, hormonul continuă să stimuleze contracțiile uterine care descurajează hemoragia și mai mult este eliberat atunci când mameloanele sunt stimulate în timpul suptului, favorizând scurgerea laptelui în mameloane.

„În timpul travaliului, presiunea exercitată de capul bebelușului atunci când acesta se împinge împotriva colului uterin are ca rezultat impulsuri nervoase care stimulează hipotalamusul și hipofiza să elibereze oxitocină”, a declarat Lee: „Există o buclă de feedback pozitiv, astfel încât, cu cât este eliberată mai multă oxitocină, cu atât mai mare este puterea și frecvența contracțiilor uterine, cu atât mai mult colul uterin se subțiază și se dilată și cu atât mai multă oxitocină este produsă”.

4. Legătura socială

Oxitocina a fost recunoscută ca fiind vitală la oameni pentru comportamentul lor social, a declarat Lee: „Aceste cunoștințe își au originea în studiile de laborator pe șobolani. Șobolanii nu sunt interesați de niciun alt pui în afară de al lor, dar atunci când li s-a administrat oxitocină, au devenit brusc afectuoși și au manifestat un comportament matern față de puii altor femele. Rozătoarele de preerie se leagă de un partener pentru o viață întreagă și sunt cele mai monogame specii de pe planetă. Dar atunci când le sunt blocați receptorii de oxitocină, acest comportament de legătură strânsă este inversat.”

Nivelurile naturale de oxitocină pot fi mai scăzute la cei cu autism, o tulburare de dezvoltare caracterizată prin dificultăți în comunicare și relații sociale, potrivit unei analize din 2018 în revista Current Topics in Behavioral Neuroscience. De fapt, un studiu controlat randomizat din 2016, publicat în revista Molecular Psychiatry , a constatat că receptivitatea socială evaluată de îngrijitor a fost îmbunătățită la persoanele autiste care au primit oxitocină suplimentară prin pulverizare nazală.

5. Generozitatea

Generozitatea și altruismul pot părea lucruri ciudate pentru a fi legate de un răspuns hormonal, dar cercetările au arătat că oxitocina poate avea, de fapt, un impact asupra modului în care empatizăm cu ceilalți, potrivit Asociației Americane de Psihologie.
O lucrare din 2007 din PLoS One a subliniat această relație dintre oxitocină și generozitate, observând că oamenii sunt considerabil de generoși unii față de alții, ajutând adesea persoane complet străine prin donarea de bani, timp și chiar sânge, în ciuda faptului că nu au beneficii directe pentru ei înșiși. În cadrul studiului, participanții au fost împerecheați, unul dintre ei primind o dotare de 10 dolari, iar celălalt nu a primit nimic. Cei cărora li s-a administrat o doză suplimentară de oxitocină au donat cu 21% mai mult din cei 10 dolari persoanei fără bani, comparativ cu cei cărora li s-a administrat un placebo și 10 dolari, ceea ce indică faptul că faptul de a avea mai multă oxitocină în organism ne poate face mai generoși.

Ecaterina Dinescu

Ecaterina Dinescu

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *