Cum i-au ajutat ardeii iuți pe laureații Premiului Nobel să înțeleagă cum simțim căldura

Cum i-au ajutat ardeii iuți pe laureații Premiului Nobel să înțeleagă cum simțim căldura

Premiul Nobel pentru fiziologie și medicină pe anul 2021 a fost acordat lui David Julius și Ardem Patapoutian pentru descoperirile lor privind receptorii pentru temperatură și atingere.

Cei doi oameni de știință cu sediul în SUA au primit distincția pentru că au descris mecanismele prin care oamenii percep căldura, frigul, atingerea și presiunea prin intermediul impulsurilor nervoase.
Julius este profesor la Universitatea din California, San Francisco. Patapoutian este profesor la Institutul Medical Howard Hughes de la Scripps Research din La Jolla, California.

„Capacitatea noastră de a simți căldura, frigul și atingerea este esențială pentru supraviețuire și stă la baza interacțiunii noastre cu lumea din jurul nostru”, a declarat Adunarea Nobel într-o declarație prin care a anunțat premiul.

farmec.ro - Livrăm frumusețe!

Descoperirile vor fi vitale pentru dezvoltarea de tratamente pentru durerea cronică și alte afecțiuni, a declarat profesorul David Paterson, președintele Societății de Fiziologie din Marea Britanie.
„Modul în care simțim temperatura, atingerea și mișcarea sunt unele dintre marile întrebări pentru umanitate”, a declarat Paterson.
Thomas Perlmann, secretarul general al Adunării Nobel, a declarat că descoperirea „dezvăluie secretele naturii … Ea explică la nivel molecular modul în care acești stimuli sunt transformați în semnale nervoase. Este o descoperire importantă și profundă”.

Ardei iute

Punctul de plecare pentru descoperirile revoluționare ale celor doi a fost munca lui Julius cu umilul ardei iute – sau, mai precis, cu capsaicina, compusul picant care provoacă senzația de arsură atunci când mâncăm ardeii.
„A fost un lucru foarte inteligent pentru că se știa că ardeiul iute, sau capsaicina din ardei, declanșează nervii sau durerea. David Julius s-a gândit că ar putea duce la o descoperire dacă am înțelege cu adevărat mecanismele moleculare pentru modul în care se produce acest lucru”, a explicat Perlmann pentru CNN.

Julius și echipa sa au creat o bibliotecă de milioane de fragmente de ADN care corespund genelor care sunt exprimate în neuronii senzoriali care pot reacționa la durere, căldură și atingere. Apoi au conectat genele din această colecție în celule care nu reacționează în mod normal la capsaicină pentru a găsi o singură genă care a cauzat sensibilitatea.
Julius și-a dat seama mai târziu că acest receptor al capsaicinei pe care l-au descoperit este, de asemenea, un receptor de detectare a căldurii care se activează la temperaturi percepute ca fiind dureroase, a precizat Comitetul Nobel.

„Aceasta a fost calea către aceste descoperiri – mecanismul de detectare a modului în care nervii pot fi activați de fapt. Atunci când întâlnim stimuli – de temperatură, mecanici, de atingere și de presiune. Ardeiul iute a fost mânerul, dar descoperirea a fost mult mai profundă decât atât”, a spus Perlmann.

farmec.ro - Livrăm frumusețe!

Munca lui Patapoutian a dus la descoperirea unor senzori în piele și în organele interne care răspund la „stimuli mecanici” care sunt resimțiți ca atingere și presiune. Împreună cu colegii săi, el a identificat o linie celulară care reacționa atunci când celulele sale individuale erau împunsese cu o micropipetă. Echipa a identificat apoi 72 de gene candidate care ar putea codifica receptorii și le-a „oprit” una câte una pentru a o descoperi pe cea responsabilă de mecanosensibilitate.

Abdel El Manira, membru adjunct al Comitetului Nobel pentru Fiziologie și Medicină, a declarat că descoperirile au fost făcute în urmă cu mai mult de un deceniu, dar au fost deosebit de emoționante având în vedere pandemia de coronavirus.

„Este momentul potrivit (pentru ca acestea) să fie recunoscute. Ne-a schimbat profund viziunea asupra modului în care percepem lumea … În ultimul an, ne-a lipsit simțul tactil – în timpul unei îmbrățișări, de exemplu. Aceștia sunt receptorii care ne dau senzația de căldură și apropiere”, a spus el.

Mike Caterina, profesor Solomon H. Snyder de neurochirurgie la John Hopkins School Of Medicine, a lucrat cu Julius în laboratorul său ca cercetător postdoctoral la mijlocul anilor 1990, când au fost făcute primele descoperiri despre capsaicina din ardeii iuți. „Fusese un sfânt graal în domeniul durerii. Oamenii știau că există acest receptor, dar nu exista un mâner molecular”, a spus Caterina.

„Senzația pe care o avem atunci când mâncăm mâncare picantă este ceva atât de familiar și are o semnificație personală și culturală pentru atât de mulți oameni și toată lumea are o poveste despre mâncarea picantă și toată lumea a experimentat căldura dureroasă.” „Așa că faptul că aceste două experiențe foarte tangibile pot fi explicate cu o singură moleculă este ceea ce a făcut ca această lucrare să fie cu adevărat interesantă pentru noi.”

Stefan Predescu

Stefan Predescu

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

%d blogeri au apreciat: