Descarcă GRATIS aplicația La Psihiatru pentru Android!

De ce unii oameni nu pot deosebi stânga de dreapta

De ce unii oameni nu pot deosebi stânga de dreapta

Poate părea o greșeală aproape copilărească, dar un număr surprinzător de adulți confundă stânga cu dreapta, iar oamenii de știință abia acum încep să înțeleagă de ce.

Când neurochirurgul britanic Henry Marsh s-a așezat lângă patul pacientului său după operație, vestea proastă pe care urma să o dea provenea din propria sa greșeală. Bărbatul avea un nerv blocat în braț care necesita o operație – dar după ce a făcut o incizie pe linia mediană a gâtului, Marsh a forat nervul pe partea greșită a coloanei vertebrale.

Greșelile medicale care pot fi prevenite implică frecvent o intervenție chirurgicală pe partea greșită: o injecție la ochiul greșit, de exemplu, sau o biopsie de la sânul greșit. Aceste „evenimente care nu se întâmplă niciodată” – accidente grave și, în mare măsură, evitabile în ceea ce privește siguranța pacienților – evidențiază faptul că, deși majoritatea dintre noi învățăm de mici cum să deosebim stânga de dreapta, nu toată lumea reușește să facă acest lucru.

În timp ce pentru unele persoane, a deosebi stânga de dreapta este la fel de ușor ca și a deosebi susul de jos, o minoritate semnificativă – aproximativ una din șase persoane, conform unui studiu recent – se luptă cu această distincție. Chiar și pentru cei care cred că nu au probleme, distragerile, cum ar fi zgomotul ambiental sau faptul că trebuie să răspundă la întrebări fără legătură cu acestea, pot împiedica alegerea corectă.

„Nimeni nu are dificultăți în a spune că ceva este în față și în spate, sau sus și jos”, spune Ineke van der Ham, profesor de neuropsihologie la Universitatea Leiden din Olanda. Dar a deosebi stânga de dreapta este diferit, spune ea pentru bbc.com. „Este din cauza simetriei și pentru că, atunci când te întorci, este invers, ceea ce face ca lucrurile să fie atât de confuze”.

Discriminarea stânga-dreapta este, de fapt, un proces destul de complex, care face apel la memorie, limbaj, procesare vizuală și spațială și rotație mentală. De fapt, cercetătorii abia acum încep să înțeleagă exact ce se întâmplă în creierul nostru atunci când facem acest lucru – și de ce este mult mai ușor pentru unii oameni decât pentru alții.

„Unele persoane pot deosebi în mod înnăscut dreapta de stânga, o pot face fără să se gândească”, spune Gerard Gormley, medic de familie și profesor clinician la Universitatea Queen’s din Belfast, Irlanda de Nord. „Dar alții trebuie să treacă printr-un proces”. În încercarea de a înțelege ce se întâmplă în cazul erorilor medicale de greșeli de orientare greșită, Gormley și colegii săi au efectuat cercetări privind experiența studenților la medicină de a lua decizii stânga-dreapta și au examinat procesul.

„În primul rând, trebuie să orientezi dreapta de la stânga în tine însuți”, spune el. Atunci când răspunsul nu vine instantaneu, participanții au descris diverse tehnici, de la realizarea unei forme de L cu degetul mare și arătător, până la a se gândi la ce mână folosesc pentru a scrie sau pentru a cânta la chitară. „Pentru unii oameni este un tatuaj pe corp sau un piercing”, spune Gormley.

Apoi, atunci când vă dați seama care este partea stângă sau dreaptă a altcuiva, următorul pas este să vă rotiți mental astfel încât să fiți cu fața în aceeași direcție cu cealaltă persoană. „Dacă sunt cu fața la tine, mâna mea stângă va fi opusă mâinii tale drepte”, spune Gormley. „Această idee de a roti mental un obiect adaugă un grad suplimentar de complexitate”. Alte cercetări arată că oamenilor le este mai ușor să aprecieze dacă o imagine arată o mână stângă sau dreaptă imaginându-și propria mână sau propriul corp care se rotește.

Cercetările publicate de Van der Ham și colegii ei în 2020 au constatat că aproximativ 15% dintre oameni se consideră insuficienți atunci când vine vorba de identificarea stângii și a dreptei. Aproape jumătate dintre cei patru sute de participanți la studiu au declarat că au folosit o strategie legată de mână pentru a identifica care este care.

Cu cât corpul cuiva este mai asimetric - în ceea ce privește preferințele mâinii de scris, de exemplu - cu atât mai ușor le este mai ușor să facă diferența între stânga și dreapta.

Cercetătorii au folosit un test numit testul Bergen de discriminare dreapta-stânga pentru a cerceta mai profund modul în care funcționează aceste strategii. Participanții au privit imagini cu oameni cu bețe, fie cu fața spre ei, fie cu spatele la ei, cu brațele în diferite poziții, și au trebuit să identifice mâna evidențiată ca fiind mâna stângă sau dreaptă. „Pare simplu, dar este destul de frustrant dacă trebuie să faci o sută de astfel de teste cât mai repede”, spune Van der Ham.

În primul experiment, participanții au stat cu mâinile pe o masă în fața lor. „A existat un efect foarte clar din modul în care era poziționată această mică figurină”, spune Van der Ham. „Dacă te uitai la partea din spate a capului, astfel încât să fie aliniată cu tine, oamenii erau mult mai rapizi și mai preciși”. În mod similar, atunci când figurina din băț era cu fața la participant, dar avea mâinile încrucișate, astfel încât mâna stângă era în aceeași parte cu mâna stângă a participantului, oamenii aveau tendința de a se descurca mai bine.

„Asta ne spune că trupul este cu adevărat implicat în acest lucru”, explică Van der Ham. Următoarea întrebare a fost dacă participanții foloseau indicii din corpul lor în momentul testului pentru a identifica stânga și dreapta, sau se refereau în schimb la o idee stocată despre corpul lor.

Pentru a răspunde la această întrebare, cercetătorii au repetat experimentul, dar de data aceasta au testat patru scenarii diferite: participanții stăteau cu mâinile încrucișate sau descrucișate pe masa din fața lor și aveau mâinile fie vizibile în timpul testului, fie acoperite cu o cârpă neagră.

Dar cercetătorii au constatat că niciuna dintre aceste schimbări nu a influențat performanța la test. Cu alte cuvinte, participanții nu au avut nevoie să își vadă efectiv mâinile pentru a-și folosi propriul corp pentru a distinge dreapta de stânga.

„Nu am rezolvat complet problema”, precizează Van der Ham. „Dar am reușit să identificăm că trupul nostru este un element cheie în identificarea stângii de dreapta și că ne consultăm reprezentarea corpului nostru așa cum o avem într-un mod mai static”.

În experimentele lui Van der Ham, creșterea performanțelor care rezultă din alinierea cu persoana cu bastonul a fost mai pronunțată la persoanele care au declarat că folosesc o strategie legată de mână pentru a deosebi stânga de dreapta în viața de zi cu zi, precum și la femei în general. Cercetătorii au constatat, de asemenea, că bărbații au avut tendința de a răspunde mai repede decât femeile, dar datele nu au confirmat cercetările anterioare care arată că bărbații au performanțe mai bune în general la testele de discriminare stânga-dreapta.

Nu este clar de ce anume diferă oamenii în capacitatea lor de a deosebi stânga de dreapta, deși cercetările sugerează că, cu cât corpul cuiva este mai asimetric (în ceea ce privește preferința mâinii de scris, de exemplu), cu atât mai ușor le este să deosebească stânga de dreapta. „Dacă o parte a creierului tău este puțin mai mare decât cealaltă, ai tendința de a avea o mai bună discriminare dreapta-stânga”, spune Gormely.

Dar ar putea fi, de asemenea, ceva ce învățăm în copilărie, ca și alte aspecte ale cogniției spațiale, spune Van der Ham. „Dacă copiii sunt însărcinați să găsească drumul, dacă îi lăsați să meargă în fața dumneavoastră câțiva metri și să ia decizii, aceia sunt copiii care au ajuns să fie navigatori mai buni”, spune ea.

Cercetările efectuate de Alice Gomez și colegii săi de la Centrul de Cercetare în Neuroștiințe din Lyon, Franța, sugerează că discriminarea stânga-dreapta este un lucru pe care copiii îl pot deprinde rapid. Gomez a conceput un program de intervenție de două săptămâni, livrat de profesori, conceput pentru a crește reprezentarea corporală și abilitățile motorii ale copiilor cu vârste cuprinse între cinci și șapte ani.

Atunci când au fost testați cu privire la capacitatea lor de a localiza partea corectă a corpului pe ei înșiși sau pe un partener – genunchiul drept, de exemplu – după program, numărul de erori de discriminare stânga-dreapta a fost aproape înjumătățit. „A fost foarte ușor pentru noi să creștem abilitățile copiilor de a putea localiza [partea corpului] pe baza numelui”, spune Gomez.

Un motiv pentru acest lucru ar putea fi faptul că copiii au fost învățați o strategie – să se gândească la mâna cu care scriu – pentru situațiile în care nu-și puteau aminti dreapta și stânga. O altă explicație posibilă este concentrarea programului asupra propriului corp al copiilor, mai ales că alte cercetări arată că un cadru de referință egocentric este esențial atunci când luăm decizii stânga-dreapta.

Într-o sală de clasă obișnuită, copiii ar putea să eticheteze părți ale corpului pe o diagramă, mai degrabă decât propriile corpuri, deoarece acestea din urmă necesită mai mult timp și sunt mai greu de evaluat pentru un profesor, spune Gomez: „Este foarte rar ca ei să aibă timp să fie egocentrici”.

Deși există o mulțime de scenarii de zi cu zi în care este important să deosebești stânga de dreapta, există unele situații în care acest lucru este absolut critic. Neurochirurgul Marsh a reușit să îndrepte operația de nerv prins în capcană pe partea greșită – dar un chirurg care îndepărtează un rinichi greșit sau amputează un membru greșit, de exemplu, ar avea consecințe devastatoare.

Medicina nu este singurul domeniu în care erorile stânga-dreapta pot face diferența între viață și moarte: este posibil ca un timonier care a virat nava la dreapta în loc de stânga să fi contribuit la scufundarea Titanicului.

Dar, în timp ce unii oameni trebuie să depună mai mult efort pentru a judeca stânga și dreapta, toată lumea are capacitatea de a greși deciziile stânga-dreapta, spune Gormley. El speră că o mai mare conștientizare a cât de ușor este să faci o astfel de greșeală va duce la mai puțină stigmatizare pentru cei care trebuie să își verifice de două ori decizia.

„În calitate de profesioniști din domeniul sănătății, petrecem mult timp etichetând orientările spațiale: proximal, distal, superior, inferior, dar nu acordăm cu adevărat nicio atenție la dreapta sau la stânga”, spune el: „Dar, de fapt, dintre toate orientările spațiale, aceasta este cea mai dificilă.”

Natalia Brahaș

Natalia Brahaș

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

%d blogeri au apreciat: