Oamenii din epoca de piatră aveau cunoștințe medicale neașteptat de avansate. Descoperire

Oamenii din epoca de piatră aveau cunoștințe medicale neașteptat de avansate. Descoperire

Îngropate într-un mormânt puțin adânc într-o peșteră îndepărtată din Indonezia, arheologii au găsit oasele unui individ tânăr despre care spun că ar putea rescrie istoria medicinei.

Folosind tehnici de datare cu radiocarbon, oamenii de știință estimează că trupul a zăcut netulburat timp de 31.000 de ani în interiorul peșterii Liang Tebo din estul provinciei Kalimantan din Borneo, potrivit cercetării publicate în revista Nature.

Dar cel mai frapant aspect al descoperirii a fost faptul că tânărului sau tinerei îi lipsea piciorul stâng inferior, cu semne că acesta a fost amputat cu grijă când persoana era preadolescentă sau la începutul adolescenței, înainte de a muri din cauze necunoscute între 19 și 21 de ani, au declarat cercetătorii.

Scheletul, de altfel remarcabil de intact, a fost găsit de în 2020 de arheologii australieni și indonezieni, care spun că amputarea relevă o îndemânare chirurgicală considerabilă și este cel mai vechi exemplu din arhivele arheologice, zdruncinând înțelegerea noastră despre sofisticarea oamenilor din epoca de piatră.

„Este semnificativ pentru că împinge considerabil înapoi cunoștințele speciei noastre despre chirurgie și medicină complexă”, a declarat Maxime Aubert, profesor la Centrul de cercetare socială și culturală al Universității Griffith din Queensland.

„Ei trebuiau să aibă cunoștințe profunde despre anatomia umană, despre cum să oprească fluxul sanguin, despre anestezie și antisepsie. Toate acestea au devenit normă doar foarte recent”, a spus Aubert.

Experții au crezut că oamenii nu aveau expertiza necesară pentru a efectua proceduri dificile precum amputarea până când apariția agriculturii și a așezărilor permanente au transformat societatea umană în ultimii 10.000 de ani.

Înainte de această descoperire, cel mai vechi amputat cunoscut era un fermier în vârstă al cărui antebraț stâng fusese extirpat chiar deasupra cotului, în urmă cu 7.000 de ani, în ceea ce este acum Franța, notează studiul.

Abia în urmă cu 100 de ani amputarea chirurgicală a devenit o normă medicală occidentală. Înainte de evoluții precum antibioticele, a precizat studiul, majoritatea oamenilor ar fi murit în momentul amputării.

„Pierderea de sânge, șocul și infecția ulterioară au fost principalele surse de amputare fatală până relativ recent în istoria omenirii”, a declarat Tim Maloney, cercetător la Universitatea Griffith și unul dintre coautorii studiului.


Îngrijirea comunitară

Individului i-a fost amputat piciorul inferior stâng în copilărie și a supraviețuit între șase și nouă ani după operație, potrivit cercetării.

Nu existau urme de infecție în oase, iar o nouă creștere osoasă se formase peste zona amputată – un lucru care necesită un timp considerabil. În plus, în timp ce restul scheletului avea dimensiunea unui adult, oasele amputate au încetat să mai crească și și-au păstrat dimensiunea de copil.

Chirurgul sau chirurgii care au efectuat operația în urmă cu 31.000 de ani, probabil cu cuțite și bisturie făcute din piatră, trebuie să fi avut cunoștințe detaliate despre anatomie și sistemele musculare și vasculare pentru a expune și negocia venele, vasele și nervii și pentru a preveni pierderea fatală de sânge și infecția, potrivit studiului.

După amputare, asistența medicală și îngrijirea intensivă ar fi fost vitale, iar rana ar fi trebuit să fie curățată și dezinfectată în mod regulat.

„Cred că ceea ce este cel mai uimitor este că aceasta este o dovadă arheologică reală, directă, tangibilă, pentru un grad foarte ridicat de îngrijire comunitară”, a declarat Maloney.

Pentru a trăi ani de zile cu un picior amputat în zona muntoasă, individul ar fi avut nevoie de mult ajutor și îngrijire permanentă din partea comunității sale.

„Faptul că acest copil a supraviețuit procedurii și se estimează că a trăit mulți ani după aceea este uimitor”, a declarat Charlotte Roberts, profesor emerit în cadrul Departamentului de Arheologie de la Universitatea din Durham, Marea Britanie, într-un comentariu publicat odată cu studiul. Ea nu a fost implicată în cercetare.

Roberts a fost de acord cu evaluarea potrivit căreia membrul a fost îndepărtat în mod deliberat – o rană accidentală nu ar fi prezentat o tăietură înclinată curată. De asemenea, nu era probabil nici ca piciorul să fi fost tăiat ca pedeapsă, având în vedere că individul a trăit ani de zile după amputare și a fost îngropat cu grijă și considerație, a declarat Roberts, care s-a format ca asistentă medicală înainte de a deveni arheolog.

Echipa australiană a declarat că este posibil ca acești vânători-culegători să fi avut cunoștințe despre plante medicinale, cum ar fi antisepticele, care ar fi crescut în pădurea tropicală din Borneo.

O regiune interesantă pentru descoperiri

Rămășițele copilului au fost datate în două moduri: datarea cu radiocarbon a resturilor de cărbune din straturile de sedimente de deasupra, de la și de sub schelet; și un dinte datat prin măsurarea dezintegrării radioactive a izotopilor de uraniu, elemente chimice care se găsesc în smalțul dintelui.

Este, de asemenea, cea mai veche înmormântare deliberată cunoscută în insulele din Asia de Sud-Est, cu markeri de calcar plasați deasupra înmormântării, cu corpul așezat în poziție fetală, flexat, și cu o minge mare de ocru – un pigment mineral folosit în arta rupestră din Epoca de Piatră.

Scheletul a fost descoperit într-o regiune care a devenit un loc interesant pentru paleoantropologie: Liang Tebo, o peșteră mare de calcar cu șabloane de mâini umane pe pereți, situată într-un peisaj îndepărtat, montan, accesibil doar cu barca în anumite perioade ale anului.

Cea mai veche artă rupestră figurativă din lume a fost descoperită în peșteri din alte părți ale Indoneziei, iar specii umane dispărute, precum Homo floresiensis și Homo luzonensis, de dimensiuni mici, au fost găsite pe insulele din aceeași regiune.

„Din această zonă, oamenii au plecat cu barca pentru a traversa Insula Asia de Sud pentru a ajunge pe continent în Papua și Australia (prima călătorie maritimă majoră de succes)”, a declarat Aubert: „Erau artiști avansați, iar acum știm că (ei) aveau cunoștințe medicale avansate”.

„La Liang Tebo, am întâlnit acest amputat preistoric vechi de 31.000 de ani la mai puțin de 1 metru de la suprafață și știm că mai avem de săpat încă 3-4 metri de sedimente înainte de roca de bază”, a adăugat el.

Săpăturile din 2020 au fost întrerupte din cauza alarmei legate de răspândirea Covid-19, iar arheologii stabiliți în Australia s-au grăbit să se întoarcă acasă pentru a evita închiderea granițelor care ar fi durat mai mult de doi ani:

„Nu putem să vrem să ne întoarcem. Poate că vom găsi mai multe rămășițe umane și poate rămășițe ale unor specii necunoscute.”

Titus Motreanu

Titus Motreanu

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *